【美国创业故事】(13):生而精彩

2020年06月10日
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(图注:2017年5月,我在奥马哈机场书店和读者合影)

就在维达利兴致勃勃地与大家分享他最近找到的最好的投资标的的时候,会场却停电了!大家的目光齐刷刷地射向了我。

我急忙起身,故作镇定,以最快的步伐冲出了会场。

1.

巴菲特的故乡奥马哈是位于美国中部内布拉斯加州的小城,人口约80万。每年5月的第一个周末是这个城市最忙的时候。因为巴菲特的公司伯克希尔·哈撒韦的年度股东大会在这个小城市召开。从世界各地涌来参加年会的人至少有五六万。据说那个周末全世界有三分之一的亿万富豪在奥马哈,所以商业活动骤增,用电量出现一个远远高于平时的尖峰。这个城市的酒店平时空置率很高,可是在年会这个周末却一房难求。

(图注:GuruFocus年会会场)

所以就在我们大会进行中途,酒店的供电系统不堪重负,竟然断电了。好在会场的灯光和空调系统还在继续工作,情况还没有糟糕透顶。

我冲出会场后找到服务人员,他说已经知道了,现在马上去抢修。我问大概需要多长时间,他说不知道。我抓耳挠腮,心急如焚,却又毫无办法。

好在维达利是一位有经验的演讲人。没有音响,PPT也没法放。维达利就走到会场中间的位置,尽量提高声音继续他的演讲。没有了PPT的提示,维达利完全根据自己的记忆进行临场发挥,滔滔不绝地又讲了近半个小时。大家显然也被他感染了,会场情绪高涨,他讲完后大家提了不少问题,然后热烈鼓掌。

后来维达利告诉我,这是他一生中做过的最好的演讲之一。没有了PPT的束缚,他反而能够集中注意力尽情发挥,所以效果更好。他说他以后也许演讲就再也不用PPT了,但是音响还是需要的。

维达利的演讲结束后,我们有半小时的休息时间。这是相互认识、建立人脉的好机会。这半小时里我完全没有心情和大家交流,不断地催促酒店工作人员,问他们什么时候能够恢复供电。因为接着就是著名价值投资者Tom Russo的演讲。他也是我好不容易才争取到的演讲人,我可不能让他在没有音响和PPT的情况下演讲。

(图注:GuruFocus会议休息期间大家交流讨论)

万幸在这半小时休息期间供电恢复了,我长舒了一口气。但心里仍然上下打鼓,怕又再来一次。

2.

星期五的会议从早上八点开始持续到下午六点。虽然期间有几次休息时间,但对于与会者来讲,坐在那里一直集中精神听讲这么久很不容易。所以在主持会议的时候,我总是不时讲个笑话,给大家提神。我一般都用巴菲特讲的笑话,这样大家会更有共鸣。

(图注:巴菲特)

巴菲特老人家这些年在他的年会和股东信中讲过很多笑话,而且很多是带颜色的。巴老当然什么都不用在乎,也没人能把他怎么样,但我一般不太敢借用他那些带色的笑话。这里有我比较喜欢的几个:

”考古学家是女人们最理想的丈夫。因为你越老他越爱你。“

“我只需要知道我将来会死在哪里,这样我就再也不去那个地方。”

“一个60岁的男富豪娶了一个25岁特别漂亮的女孩。他的朋友问他,他是怎么让这个年轻姑娘爱上他的,他说很简单,我没有告诉她我60岁了,我告诉她我90岁了。”

3.

筹办GuruFocus价值投资大会虽然辛苦,但是每当与会者向我表示感谢,说他们收获很多的时候,我就觉得这种辛苦是值得的。瑞典投资者约翰告诉我,我们的投资大会才是他每年来奥马哈真正原因,我听了非常感动。现在他每年还带着女儿一起来。

还有不少其他与会者带着孩子来,也有带着学生来的。当收到墨西哥投资者弗兰克带给我的墨西哥名酒塔提拉的时候,我也很感动。

(图注:墨西哥投资者弗兰克给我带来墨西哥酒)

当然,这也是我与客户难得的见面机会。在办这个投资大会之前,我几乎没见过我的客户。在大会中,很多客户还当面提出了很多反馈和建议,我们的网站也因此做得更好。

4.

从2017年起,GuruFocus价值投资大会上增加了一个重要的话题,就是我的新书 Invest Like Guru (《像大师一样投资》)。在2017年和2018年大会上,每一位参会者都收到了一本我的赠书。

这本书总结了我多年在投资中取得的经验和教训。前面说过,我是写给我的孩子们,希望他们能够在正确的投资框架内投资,所以写得比较浅显易懂,即使没有很多金融知识基础的人也应该能读懂。我会在以后的文章中分享我写书过程中的酸甜苦辣,对想出书的朋友也许会有所帮助。

(图注:我给与会者签名赠书)

这本书后来给我们带来了不少客户。有许多人是在读了书以后成为我的客户的,也有许多人是成为客户后再读书,读了后对我们网站所提供的功能更加理解,然后成为长期客户。

2018年去雅虎财经拜访,我把书送给他们的业务主任汤姆,并且由此获得了与雅虎合作的机会,这是我在写书的时候始料未及的(见《美国创业故事6:平地起波澜》)。

5.

为了在伯克希尔·哈撒韦年会期间进一步宣传GuruFocus网站,我组织投资大会的与会者加入GuruFocus跑步团,参加周末的伯克希尔·哈撒韦五千米跑步活动。2018年和2019年我们的跑步团都超过二十人,身穿GuruFocus体恤衫。跑步开始前,我们一起来到起跑线前合影。我们跑步团最快速度是19分钟。2019年我儿子和女儿也参加了我们的跑步团。

(图注:GuruFocus跑步团)

2018年,有一张我在跑步前压腿的照片还上了奥马哈当地的报纸。

(图注:这张我在开跑前做拉伸准备的照片登上了奥马哈当地报纸)

奥马哈的街头颇有些起伏不平。这五千米跑程也是上下起伏,有些地方还挺难跑的。有一次当我正在气喘吁吁地爬坡的时候,有个人看见了我背后写的GuruFocus.com,冲我喊:

"Nice Website!" (好网站!)

这不就是我想要的吗!

本文作者不持有文章中提到的股票,且近72小时内无任何买入计划
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