【美国创业故事】(11):努力不会白费

2020年06月05日
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1999年12月,摄影师迈克的太太伊丽莎白真的收到了巴菲特老人家的回信。

1.

回信是这么写的:

亲爱的伊丽莎白,请告诉你的先生,即便是伯克希尔·哈撒韦公司的股东有时也花点钱。我肯定是推荐建游泳池的。在他让步以后,请再写一首诗寄给我。与此同时,继续来参加股东大会吧。

沃伦·巴菲特

1999年12月18日

(图注:摄影师迈克的游泳池。Courtesy of Michael O’Brien)

上次提到,1999年时建这个游泳池花了5万美元,当时正好是伯克希尔·哈撒韦公司 A股一股的价格。在2016年,就是迈克讲这个故事的时候,股票一股已经涨到了215,000美元,迈克估计他的游泳池只值35,000了。他觉得亏大了!

其实迈克是赚大了。1990年他买的5000美元一股的伯克希尔·哈撒韦公司股票,现在已经是30万美元一股了。在这些年中,他把自己的每个孩子都带去参加过伯克希尔·哈撒韦的股东大会。所以1988年遇到巴菲特是他人生的转折点,他的人生从此不同。

2.

关于来我们大会的每一位演讲者,我都有一段故事可以讲。他们的共同特点就是在各自的事业中都取得了巨大的成就。印象比较深刻的还有亿万富翁、格百利基金公司创始人马里奥·格百利先生(Mario Gabelli)。他13岁开始买了他的人生第一只股票,现在名列福布斯富豪榜第1477位。纽约Fordham大学商学院就是以他的名字命名的。

之前我和他的一位助手有过联系。 2017年我通过这位助手联系到了格百利,想邀请他来做我们的大会演讲人。但格百利一直说他那几天有很多活动,腾不出时间来。的确是这样。

每年在巴菲特年会这一星期的星期五早晨,格百利都要举办一个自己公司的投资人大会,晚上还要参加哥伦比亚大学投资晚宴。不过我并没有放弃努力,2018年我再次向他发出邀请,他还是说不行。2019年我接着和他联系,邀请他来给我们做演讲人。他让我过一个月再和他联系。于是我继续联系。突然, 2019年3月的一天,我接到了他的电话,他说:“查理,我被你感动了,我决定来你的大会做演讲。”

(图注:格百利基金公司创始人Mario Gabelli先生)

这就是传说中的精诚所至金石为开吧!连我都被自己感动了!

3.

我真的很幸运,遇到了这么多世界上最好的人!

James O'Shaughnessey先生,著有著名的畅销书《如何取胜华尔街》。这位管理着63亿美元的基金管理人是我们2018年的会议主讲人之一。在他上讲台的时候,我才意识到他的膝盖有问题,他缓慢的从台阶上往上爬。我赶紧冲上去,让他搭着我的手,我扶着他上了讲台。他腿不好,还跑这么大老远来无偿地给我们做投资演讲,让我无比感激。

还有Jeff Auxier先生。在15岁那年,他给巴菲特打电话,巴菲特亲自接听了他的电话,从而改变了他的人生道路。业余时间,他经营着一大片农场。每年过年时都会给我寄一盒巧克力。他来我们的投资大会做演讲时,还带着他的两个儿子。

再有David Sather先生。这位从零开始建立起了自己的投资公司、管理着6亿美元的资产管理经理。在他的演讲中,他详细地与大家分享了他如何分析公司、如何找到好的投资等经验。他每年都来参加我们的大会,带着他团队的所有成员包括在他公司实习的学生。

(图注:David Sather)

我从来没有遇到过比David更加热情友好的人。在这方面,我见过的所有人里唯一可以和他相提并论的估计就是我的好朋友罗杰了。

4.

这里,我不能不写一下亚当斯·素斯(Adam Sues)的励志故事。这位年轻人是我们2019年年会的演讲人之一,他的故事对于那些想进入投资领域成为基金管理人的年轻人,应该会有很多启发。

2007年大学毕业后,亚当斯做过一些销售和业务开发方面的工作。由于这些工作不能激发他的工作热情,四年中他换了三次工作。在这期间,他开始阅读巴菲特和他的老师格林汉姆的著作。从这些书中他找到了自己真正的兴趣所在,亚当斯决定要进入资产管理领域发展他的事业。

首先,他认识到自己的学历不足,于是进入北卡大学的商学院去读MBA。但是,他又很快认识到有MBA学位的人太多,而且他上的也不是名校,所以他必须做完全和别人不同的事情才能脱颖而出。于是他做了一件许多人都可以做到但没有做的事情,因为这件事确实需要付出极大的努力。

2010年之后的三年中,亚当斯一头扎进了上市公司的年报之中,如饥似渴地阅读,详细分析了多家公司的业务情况、行业趋势、竞争对手、可能面临的困难以及公司未来的增长,然后分析这家公司股票的估值及未来可能的回报和风险。他把自己的分析结果写成详细的报告,放进自己的网站valueuncovered.com。三年间,他写了100多篇研究报告。这些报告目前依然还在网站上可以找到。

(图注:Adam Sues)

其中,我印象最深的是在一篇报告里他写到,为了找到那些容易被忽略的小公司,他收集了3698家小型公司的年报,对这些公司的财务运营情况进行了详细统计和分析,从而发现了许多值得投资而被华尔街忽略的的小公司。

亚当斯的努力和激情得到回报。2013年他MBA毕业以后,美国投资公司巨头富达投资雇佣他做投资分析师。在他正准备接受这个职位时,在完全没有预料到的情况下,雅克曼投资公司(见《美国创业故事9:智者唐纳德·雅克曼》)投资总监史蒂夫通过他的网站联系到了他,问他是否愿意加入雅克曼投资公司。就这样亚当斯在一家最好的价值投资公司里,直接迈入了他梦寐以求的投资领域。2017年,亚当斯已经成为雅克曼投资公司的合伙人。

亚当斯后来告诉我说,史蒂夫就是因为看到了他的网站才主动和他联系的,他的网站上的100多个研究报告使他在所有的毕业生中脱颖而出。

当我问亚当斯给想进入投资领域的年轻人什么忠告的时候,他说第一要真正的去股市里尝试一下投资;第二要多读公司年报;第三要写很多报告公开发表,让大家看到你的努力。

一切的努力都不会白费。你现在所做的一切都是对未来的积累。是的,积累,这使我又想起了我的恩师赵绥堂(见《美国创业故事7:恩师赵绥堂》)。

5.

有了这么多业界最好的投资者做演讲人,我还需要做好的另一件重要事情就是保证他们能够准时到达会场。很多人在那几天都有很多安排,时间安排很紧张,经常是参加完前面一个会后赶到我们的会场,做完演讲以后又需要赶到另外一场会。所以会议时间的准时有序安排是一个年会成功的重要部分。

记得有一次,离演讲开始时间只有20分钟了,Bruce Greenwald教授还没有赶到。他是当天早上的飞机,纽约大雪,飞机误点。我坐立不安,不断地和他的助手联系。如果他不能及时赶到,那可怎么办?

幸运的是,过去的几年中,我从来没有遇到过因演讲人迟到造成的尴尬。在开会的那两三天中我几乎不睡觉,也睡不着。心里有无数的事情在环绕,兴奋、压力、紧张、担心。

然而还是有意想不到的事情发生了······

(未完)

本文作者不持有文章中提到的股票,且近72小时内无任何买入计划
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