为什么美国快递与外卖发展的这么慢?

2020年12月30日
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现在到美国不久的留学生,尤其是学校地处所谓“村里”的一批人,抱怨最多的可能除了食物,就是快递和外卖。尤其是外卖。品类选择是国内的零头,外送费则可能是国内的五倍。贵上天的外送费直接把一批在家十指不沾阳春水的“少爷小姐”逼上梁山,亲自下厨操刀。快递也好不到哪里去,Amazon的学生优惠时期一过,很多“剁手党”也只能望商品兴叹。

不过疫情中,大家没得选。无论中美,都有不少商家被逼上网的。美团年初至今股价翻了一倍多,Doordash在IPO当天开盘上涨86%。我之前也写过分析中美外卖公司的文章。

(图源网络)

疫情中,我重新思考了一下,为什么美国的电商发展比中国慢很多?明明美国有着更发达的技术和更高精尖的互联网人才。之前学校里的老师简单的归结为“中美生活方式不同”,但也没明说是怎样的生活方式。经过疫情中一段时间的观察,我觉得,美国电商落后的其中一个原因是美国的汽车文化实在太发达了。就像美国发达的信用卡体系限制了其移动支付的发展一样。(美国的人工过贵也是一个方面,但我们先不提这点。)

汽车极大的扩大了美国人生活的半径和活动的便利度。我人在德州“村里”,一年多生活下来感觉就是,没有车寸步难行,但有了车,去哪里都可以。停车也非常方便,每家超市餐馆前都有很大的停车场。还有很多的汽车穿梭餐厅。不清楚其他地方怎样,但想来就算比德州差,也差不了太多。可能在纽约或湾区,或者其他大城市,停车会成问题吧。但那些地方相当于中国的北京上海了。中国的情况就是,但凡繁华点的所在,哪里都非常难停车。中国北方的一些小县城,县中心十年都没有个像样的红绿灯,哪怕这十年路上的自行车一辆不剩,全是汽车堵在路上。想开车去吃个饭,可能要花吃饭几倍的时间停车。反倒是骑着自行车,摩托车,电瓶车的骑手们,此时显现出了极大的灵活性。这时,餐厅要想扩大影响面,增加客流量,外卖就成了不二选择。

(图源网络)

再回到美国来。发达的汽车文化和完善的配套设施建设让美国人潜意识里觉得,我开车哪里都能去,汽车穿梭餐厅也很快,买东西也很方便,从后备箱到车库,为什么还要花一笔不菲的配送费,让人送货上门呢?高昂的人工费用和方便的汽车,让快递和外卖成为了奢侈品。美国的快递没有经历过中国那么惨烈的价格战,价格也一直没有达到真正的“亲民”水平。外卖也是一样。中国配送靠电动车,而美国这边无论是Uber eat还是Doordash,很多人都是开私家车接单的。

这场疫情中,至少在德州,不少餐厅和超市的“上网”也止于“网上订货,开车自取”,没有像中国一样,发展成点对点的服务,更不可能发展出中国的社区团购模式。我想到一个老故事,100多年前,福特公司的创始人亨利·福特先生问客户:“您需要一个什么样的更好的交通工具?”几乎所有人的答案都是:“我要一匹更快的马!”结果我们也知道了,福特创立了世界上最成功的汽车公司之一。

而100年后,这些满大街跑的汽车是否也阻拦了美国发展出更快的快递和外卖呢?

 

本文作者不持有文章中提到的股票,且近72小时内无任何买入计划
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